Enfermedades tropicales

¿Cuáles son las enfermedades tropicales más importantes?

En muchos casos, los mosquitos son los portadores de los virus, bacterias o parásitos que originan las enfermedades

Las enfermedades tropicales son enfermedades infecciosas prevalentes en las regiones tropicales y subtropicales del planeta. Estos territorios se caracterizan por climas cálidos y húmedos y son, en su mayor parte, regiones subdesarrolladas a nivel social, económico y sanitario. La malaria, el cólera, el dengue, la fiebre amarilla, la enfermedad de Chagas, el ébola, la filariasis linfática y la esquistosomiasis son las enfermedades tropicales de mayor prevalencia en los países del ‘tercer mundo’.

¿Cuáles son las enfermedades tropicales más prevalentes?

malaria

cólera

dengue

fiebre amarilla

Europa es el único continente donde la malaria está erradicada

La malaria o paludismo es una enfermedad causada por parásitos que se transmiten al ser humano por la picadura del mosquito anopheles infectado. Sus síntomas abarcan fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y vómitos, shock, insuficiencia renal o hepática y trastornos del sistema central. Cada año, un millón de pacientes muere por malaria, el 70% de ellos, niños.

A nivel regional, la malaria se distribuye por África, Asia, América y Oceanía. Europa fue declarada libre de malaria por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y es el único continente habitado donde la enfermedad ha sido erradicada.

La aparición de síntomas puede tardar entre doce horas y cinco días

El cólera es una infección bacteriana que se transmite por vía oral a través del agua y de los alimentos. Esta enfermedad produce diarreas profundas y, en el caso de no ser tratada, puede llegar a provocar la muerte del infectado en cuestión de horas aunque la mayor parte de los afectados no presentan síntomas o, si los tienen, son leves. La aparición de síntomas puede tardar entre doce horas y cinco días. La OMS estima su incidencia en el mundo entre 1,3 y 4 millones de casos al año y, el número de muertes, varía entre 21.000 y 143.000 anuales.

La sintomatología es similar a la de la gripe

El dengue es una enfermedad vírica, de mayor prevalencia entre niños y adolescentes, provocada por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Cuenta con un período de incubación de entre cuatro y diez días. La sintomatología es similar a la de la gripe e incluye dolor de cabeza, articulaciones y músculos; pérdida de líquidos, sangrado o daño grave de órganos y pueden evolucionar hasta ser mortales. El dengue tiene una gran prevalencia en zonas urbanas y semiurbanas de África, Centroamérica, Sudamérica y del Sudeste asiático, aunque su incidencia ha aumentado de forma muy significativa en todo el mundo en los últimos años.

La ictericia característica de algunos de los enfermos otorga el sobrenombre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad transmitida, al igual que el dengue, por mosquito Aedes aegypti y provocada por un virus. La sintomatología abarca desde fiebre, cefaleas, dolores musculares, sensación de cansancio, vómitos recurrentes hasta ictericia en algunos pacientes, lo que le otorga el sobrenombre de ‘amarilla’. En la mayor parte de los afectados los síntomas no son severos, pero en aquellos que sí presentan síntomas graves, la mortalidad es muy elevada: aproximadamente la mitad de ellos mueren en un plazo de siete a diez días.

enfermedad de Chagas

ébola

filariasis linfática

esquistosomiasis

Los síntomas se dividen en dos fases: aguda y crónica

La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana, es una enfermedad causada por un parásito y transmitida al ser humano por insectos infectados (chinches). Los síntomas se dividen en dos fases: en la aguda no hay prácticamente síntomas o son muy leves, pero; en la fase crónica, se producen trastornos cardíacos, alteraciones digestivas o neurológicas y la infección puede llegar a ser mortal.

Hasta que no aparecen los síntomas no hay riesgo de contagio

El virus del ébola es transmitido al ser humano por animales salvajes y se propaga de persona a persona mediante fluidos corporales como la sangre o la saliva. Se trata de una enfermedad grave que presenta una tasa de mortalidad del 50%. El período de incubación de la enfermedad varía entre dos días y tres semanas.
El ébola viene acompañado por una sintomatología compuesta por: fiebre, dolores musculares, debilidad, vómitos, diarreas, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunas ocasiones, hemorragias, aunque hasta que no aparecen los síntomas no hay riesgo de contagio.

La filariasis provoca el engrosamiento de la piel y de tejidos subyacentes

La filariasis linfática es una enfermedad parasitaria transmitida por la picadura de algunos mosquitos y moscas. Su síntoma más característico es el engrosamiento de la piel y de tejidos subyacentes, afectando -sobre todo- a las extremidades inferiores; además los afectados padecen, también, fuertes dolores y discapacidad. La OMS calcula que existen en la actualidad más de 947 millones de personas en 54 países amenazados por la filariasis linfática. Angola, India, Camerún, Mozambique y República Democrática del Congo son algunos de los países más afectados.

La esquistosomiasis se contagia por el contacto con agua contaminada

La esquistosomiasis es una enfermedad parasitaria provocada por gusanos que se contagia por el contacto con agua contaminada. Consta de tres fases: en la primera, el parásito penetra en la piel, iniciando el periodo de incubación; la producción de huevos y la infiltración, dos meses después del contagio, inicia la segunda fase; por último, se lleva a cabo la proliferación de la esquistosomiasis. Existen varios tipos de enfermedad en función del gusano que la provoque, siendo la intestinal y urinaria los más comunes.

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